Manejo Porcino 05/18

Anhedonia en cerdos: efecto del estrés sobre el consumo de soluciones dulces

 

La industria porcina representa un ambiente estresante para los cerdos, siendo el destete la etapa más problemática. Esto es debido a que los animales tienen que adaptarse en un tiempo corto a un gran número de modificaciones en su ambiente.

 

 

La pérdida de la capacidad de percibir placer frente a estímulos se conoce como anhedonia. Es el estudio de conductas anhedónicas en cerdos y otros animales de producción podría utilizarse para medir indirectamente las situaciones de estrés que puedan afectar a su bienestar.

La anhedonia o pérdida de la capacidad de sentir placer frente a estímulos que habitualmente son percibidos como placenteros obedece a defectos del sistema opioide y dopaminérgico en seres humanos

Este síntoma se presenta en personas que sufren cuadros depresivos y enfermedades degenerativas como la enfermedad de Alzheimer, entre otros.

 

 

 

La anhedonia alteraría la realización de conductas placenteras, lo que tendría una repercusión en el sueño, sexualidad y conducta alimentaria de los individuos.

Esta afección no es exclusiva de los humanos, sino que también se ha observado en animales que han sido sometidos a estrés crónico, como ratas, los cuales disminuyen el consumo (aceptabilidad) de sustancias palatables como la sacarosa cuando estas se presentan en bajas concentraciones y pierden la capacidad de preferir soluciones dulces frente al agua potable.

Debido a las similitudes en el efecto del estrés sobre la conducta alimentaria en humanos y otros animales, se ha utilizado a la rata como modelo para el estudio de cuadros que generan pérdidas en la capacidad de detectar recompensas.

 

 

 

Si bien el efecto que tiene el estrés sobre el consumo de alimentos en humanos y animales de laboratorio está ampliamente estudiado, no existen estudios en animales destinados a la producción como el cerdo. La industria porcina representa un ambiente estresante para los cerdos, siendo el destete la etapa más problemática. 

Esto es debido a que los animales tienen que adaptarse en un tiempo corto a un gran número de modificaciones en su ambiente que generan un estado de estrés lo que repercute negativamente sobre la productividad.

Estudios que muestren un déficit en la percepción de placer a través de cambios en su conducta alimentaria frente a piensos o soluciones palatables permitirían estimar indirectamente el bienestar de los animales.

Esto también ayudaría a reformular dietas comerciales que motiven un mayor consumo, además de contribuir a proponer estrategias de manejo que disminuyan los niveles de estrés.

 

 

 

Preferencia por soluciones de sacarosa en cerdos de transición tras protocolos de estrés

Los experimentos fueron realizados en unidades de transición de instalaciones experimentales porcinas de la Universitat Autónoma de Barcelona (UAB) y bajo protocolos aprobados por el comité de ética de dicha universidad (CEAAH 1406).

 

Materiales y métodos

Para estudiar el efecto del estrés sobre el consumo de soluciones hedónicas se trabajó con 96 cerdos de transición de 42 días de edad (dos semanas pos destete) en dos experimentos consecutivos (48 cerdos/experimento) para evaluar dos estresores diferentes. En cada experimento, la mitad de los cerdos (n=24) fueron sometidos a un evento:

Estrés social (experimento 1): se mezcló durante 20 minutos a cerdos desconocidos provenientes de corrales adyacentes, durante dos días consecutivos.

Estrés por restricción de movimiento (experimento 2): se ubicó durante 3 minutos a los animales seleccionados en una superficie de plástico elevada (0,4 m × 0,35 m) que impedía su movimiento tres veces al día en tres días consecutivos, con un intervalo de una hora entre cada periodo.

 

 

Tras los protocolos de estrés de cada experimento se estimó durante dos días consecutivos el consumo relativo de soluciones de sacarosa (0,5 o 1 %) con respecto al agua potable durante pruebas de preferencia de 30 minutos, utilizando como unidad experimental parejas de lechones (n=12).

Las posiciones de las soluciones de sacarosa y la concentración utilizada fueron contrabalanceadas entre días y parejas. El consumo se obtuvo a partir de la diferencia entre la cantidad de solución ofrecida al comienzo de cada prueba y la cantidad restante al finalizar el periodo de evaluación.

 

Análisis estadístico

El consumo de las soluciones durante las pruebas de preferencia se analizó mediante un análisis de varianza para cada concentración de sacarosa (0,5 o 1 %) considerando:

El efecto del grupo experimental: sin estrés frente a estrés social y sin estrés frente a estrés por restricción de movimiento.

El tipo de solución ingerida: sacarosa o agua potable. La interacción entre estos factores, considerando un nivel de significación del 5 % ajustado por Tukey.

 

 

 

Resultados

La preferencia entre soluciones de sacarosa y agua tras los protocolos de estrés social y estrés por restricción de movimiento se pueden observar en las figuras 1 y 2, respectivamente. En ambos experimentos los animales no estresados mostraron una clara preferencia por la solución de sacarosa, independiente de su concentración, frente al agua. 

 

 

Al contrario, los cerdos estresados no mostraron una diferencia en el consumo de soluciones de agua y sacarosa cuando esta fue incorporada al 0,5 % tras ambos protocolos de estrés. 

Sin embargo, cuando se les ofreció una solución de sacarosa al 1 %, estos animales la prefirieron frente al agua, incluso en mayor medida que los cerdos no sometidos a estrés. Así, se observa un efecto de la concentración de la solución de sacarosa sobre el consumo de estos animales.

 

 

 

 

 

 

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